Перейти к содержанию

Завтра не умрет никогда (отрывок)


Ian Lemming

отрывок из киноновеллы Раймонда Бенсона

ЗАВТРА НЕ УМРЕТ НИКОГДА

 

 

Когда-то Эллиот Карвер был популярным телеведущим новостей на гонконгском телевидении и слыл в Британской Колонии своего рода знаменитостью. Его считали весьма привлекательным молодым человеком и прозвали "Императором Эфира". Тогда Карверу было двадцать шесть, он уже давно покинул китайскую семью, вырастившую его, и жил сам по себе. В скромной квартире, находившейся в районе Ванчай.

Карвер никогда не испытывал проблем с женщинами, хотя они быстро его утомляли. У него никогда не было постоянной девушки, и он никогда не стремился к женитьбе. Но девушки всегда были для него легко доступны. Его внешний вид, достойный телеэкрана, и статус знаменитости играли здесь далеко не последнюю роль. Карвер использовал женщин, и порой довольно бесцеремонно. Однажды он попал в очень неприятную ситуацию, когда одна из секретарш телевизионной станции обвинила его в сексуальном домогательстве, но случилось это в те далекие времена, когда подобные обвинения еще не принимались всерьез. Девушке предложили либо отказаться от обвинения, либо поискать работу где-нибудь в другом месте. Она решила просто уехать из Гонконга.

В четырнадцать лет Карвер узнал правду о своих родителях. Его приемные родители никогда не затрагивали эту тему, но однажды юный Эллиот спросил их об этом. В конце концов, они были китайцами, а он - нет. И тогда они признались, что его родная мать скончалась при родах, а отец, который был не в состоянии в одиночку вырастить Эллиота, убедил их усыновить его. Прошло еще несколько лет прежде, чем Карвер выяснил всю правду. На смертном одре своего приемного отца он потребовал рассказать ему всё. И старик наконец рассказал ему всё: как ему с женой заплатили каких-то пятьдесят фунтов, которых им как раз в тот момент не хватало на жизнь, и взяли с них обещание никогда не раскрывать истинное происхождение мальчика.

 

-Кто он? - спросил Карвер.

 

Оказалось, лорд Роверман. Тот самый Лорд Роверман! Владелец десятка газетных издательств в Англии. Счастливый семьянин и отец двух взрослых дочерей. Лорд Роверман, весьма богатый член партии Консерваторов!

 

После дальнейших расспросов выяснилось, что его родная мать, немка, была проституткой и работала в том же районе Ванчай, в котором жил сам юный Карвер. Бедняжка скончалась в муках, рожая Эллиота. По всей видимости, лорд Роверман приехал в Гонконг для расширения своей газетной империи. Он прожил в Колонии больше года, изменял жене с проституткой, а та забеременела от него. Роверман лично присутствовал при родах, а после смерти девушки нашел Эллиоту приемных родителей.

 

Узнав обо всем этом, Эллиот Карвер впал в глубокую депрессию. В детстве он был хулиганом, а в школе считался "трудным" ребенком. Поэтому неизбежно последовала проблема с Законом, и его дело даже разбиралось на школьном совете. Депрессионное состояние не покидало Карвера до двадцати одного года, но к тому времени он, к своему удивлению, успешно закончил колледж по специальности "телеведущий", прошел прослушивание на одной из телевизионных станций, после чего его взяли вести передачу "Прогноз погоды". Не прошло и года, как он стал популярным телеведущим.

 

Так Эллиот Карвер нашел себе профессию по душе. Первые годы работы вознаградили его сполна, но ему было мало: Карвера часто тревожили мысли об отце, о его баснословном состоянии, сулившим фантастические возможности в бизнесе, которых его, Карвера, лишили в младенчестве. Почему же он не имел права разделить с отцом его огромную империю. Чего бы мог добиться он, Эллиот Карвер, имея такую власть? Наверняка, он мог бы создать нечто более крупное, нечто более мощное и значительное!

 

Одержимый идеей увидеться со своим отцом и поведать ему об успехах его забытого сына, Карвер отправился в 1974 в Англию. Никогда прежде он не разговаривал со стариком и не стал предупреждать его о своем визите.

 

У Эллиота в Гонконге был один знакомый по имени Ганс Криглер - жилистый и пронырливый немец, работавший в одном баре, где регулярно собирались солдаты и матросы. Замызганный вид этого сомнительного заведения подразумевал тот факт, что оно являлось рассадником криминального элемента. Сам Эллиот периодически приходил сюда по двум причинам: либо встречаться с женщинами, либо пропустить стаканчик другой. Криглер работал там вышибалой, хотя на самом деле был жуликом. Он занимался воровством и контрабандой и любил при случае похвастаться своими первоклассными умениями в этих областях. Скорее всего, Криглер был еще и убийцей по найму, но не признавал этого, хотя скромно намекал, что способен на сей акт. И Карвер верил ему. Что же касалось самого Криглера, то ему нравилось быть другом популярного телеведущего.

 

Перед тем как отправиться в Англию, Эллиот Карвер обратился к Криглеру за помощью. Не было ли у него знакомых в Англии? Не мог ли Криглер как-нибудь помочь ему "подобраться" к его отцу? Не было ли у него каких-нибудь идей на этот счет?

 

Криглер вытянул из Карвера всю историю целиком и задумался.

 

-А ты не думал о шантаже? - наконец спросил немец и поведал Карверу свой план, дав имя человека, с которым ему следовало связаться...

 

Приехав в Англию, Карвер сперва решил испробовать прямой подход: он отправился в штаб-квартиру Лорда Ровермана и представился его секретарше. На его просьбу увидеться с отцом та ответила:

 

-Но у лорда Ровермана нет сына. Здесь какая-то ошибка.

 

Тогда Карвер написал записку: "К тебе приехал твой сын из Гонконга - Эллиот Карвер". И вручил ее девушке, попросив передать ее лорду. Через десять минут его проводили в кабинет лорда Ровермана.

 

Вовсе не т акого человека ожидал увидеть Карвер: своей комплекцией отец оказался более хрупким, нежели на фотографиях, и был он гораздо старше, чем думал Эллиот.

 

Войдя в свой кабинет с тростью в руке, лорд Роверман сразу же сел за стол и спросил:

 

-Ну и чего ты хочешь?

 

Ни "здравствуй", ни "как я рад тебя видеть, сынок". Ничего подобного!

 

-Чего я хочу? - переспросил Карвер. - Я приехал в Англию, чтобы увидеться с тобой!

 

Лорд Роверман почувствовал себя неловко.

 

-Ну и теперь, когда ты увиделся со мной, говори, чего ты хочешь?

-А с чего ты решил, что я от тебя чего-то хочу? - спросил Карвер.

 

Роверман наклонился вперед и сказал:

 

-Моей жене и дочкам не за чем знать о твоем существовании. Ты слышишь меня? Вообще никто не должен о тебе знать. Это может разрушить мою жизнь. Так что сделаем следующее: я дам тебе тысячу фунтов - ты уедешь обратно в Гонконг и никогда сюда не вернешься.

 

Карвер вскипел внутри:

-Значит, ты думаешь, что сможешь опять вот так запросто швырнуть свою подачку и избавиться от меня? Прости, папа, но на этот раз тебе будет нелегко это сделать!

 

Эллиот встал и ушел. Это был последний раз, когда он видел своего отца живым.

 

Ганс Криглер свел Карвера в Англии с неким подонком, назвавшим себя просто "мистером Шницлером". Мистер Шницлер был тоже человеком с весьма туманным прошлым, жившим якобы за счет скупки-продажи краденых драгоценностей. В те времена у него жил мальчик по фамилии Стэмпер. Карвера сразу же поразила некая странность в характере Стэмпера. Он был не вполне: нормальным. Нельзя сказать, что мальчик был отсталым, но он обладал какой-то загадочной аурой, пугавшей Карвера. И Эллиоту навсегда запомнилась нескрываемая ярость, сквозившая в его глазах.

 

По приказанию Шницлера Стэмпер следил за лордом Роверманом несколько дней. В итоге парень раздобыл довольно интересные сведения: оказалось, что у добропорядочного газетного магната кроме жены, жившей в фешенебельном районе Мэйфеир, была любовница в Сохо.

 

Стэмпер сделал несколько фотоснимков, на которых было запечатлено, как Роверман входил и выходил из ее квартиры.

 

Карвер посчитал это хорошим началом, и все же этих сведений было явно недостаточно, чтобы разрушить репутацию лорда. Карвер хотел раздобыть какой-нибудь действительно скандальный компромат. Может, стоило выяснить побольше информации о его любовнице? Быть может, Роверман предпочитал в сексе что-нибудь... необычное?

 

Тогда Шницлер стал подкапываться к любовнице лорда - барменше из дешевого бара, которая подрабатывала проституткой и чья преданность Роверману была не слишком крепка. За определенную сумму она вполне могла пойти им навстречу. Девушке заплатили шестьсот фунтов стерлингов, и она позволила Шницлеру и Стэмперу установить в своей квартире скрытую камеру. Она гарантировала, что газетный магнат не признался бы ни единой душе в том, чем он любил с ней заниматься.

 

Когда лорд Роверман явился к ней со своим регулярным еженедельным визитом, молодой Стэмпер уже прятался в шкафу, в спальне. За свою короткую жизнь он уже успел насмотреться на всяческие дикие любовные игрища, но такого он еще не видел: оказалось, что лорд Роверман любил наряжаться школьницей и терпеть порку своей строгой госпожи. Стэмпер сделал не только яркие фотоснимки, но и десятиминутный фильм на восьмимиллиметровой пленке. Уже тогда мальчик проявлял талант оператора, способного запечатлеть в кино действительно необычные кадры.

 

Через неделю Шницлер позвонил лорду Роверману на работу. Его долго не соединяли, но как только в трубке раздался голос магната, немец сразу же перешел к делу.

 

-Привет, Роверман, - сказал Шницлер, намеренно опустив его титул. - Хочу донести до твоего сведения, что у нас имеются весьма откровенные фото, на которых запечатлен ты и одна девушка из Сохо. Ну-ка, посмотрим: У нее рыжие волосы и попка заметно попышней, чем у твоей жены: Ты понял, о ком я говорю, а?

 

У лорда Ровермана замерло сердце, в ответ он смог выдавить лишь: "Да".

 

-В общем, я уверен, что тебе бы не хотелось, чтобы эти фотографии попали к твоей жене, правда?

-Да.

-Что ж, тогда мы с тобой сделаем все возможное, чтобы этого не случилось. Да, кстати! Чуть не забыл! Есть у нас еще один фильм.

 

Короткий, где-то десять минут. И где ты только достал школьную форму для девочки твоего размера? На заказ сшили, что ли?

 

В этот раз лорд ничего не сказал в ответ.

 

-Ладно, это не важно, - сказал Шницлер. - Я тебе еще позвоню. Понял?

 

Шницлер повесил трубку. Карвер сидел напротив него, предвкушая результат.

 

-Теперь у него есть пища для размышления, - подытожил Шницлер. - Пускай попотеет пару дней, а потом мы перезвоним.

-А вдруг он сообщит в полицию? - спросил Карвер.

-Не сообщит.

 

Они прождали неделю. Тем временем лорд Роверман продолжал заниматься своими повседневными делами, но телефонный звонок никак не выходил из головы. Он не мог взглянуть в глаза жене, он знал, что та не переживет факт супружеской измены. Когда Роверману позвонили второй раз, он, узнав голос, сразу же спросил:

 

-Чего вы хотите?

-Чего мы хотим? А с чего вы решили, что мы от вас чего-то хотим? - спросил Шницлер.

-Наверняка, вы чего-то хотите, иначе вы бы не затеяли все это.

-Дорогой мой, но тогда это называлось бы "шантажом".

-Но ведь это и есть шантаж, разве не так?

-Вовсе нет. Мы лишь хотим сделать все возможное, чтобы эти фотки и фильм не попали в руки прессы.

-Прессы? - Лорд Роверман теперь был крайне обеспокоен. - Мне кажется, вы грозились показать их моей жене.

-Но, сэр, если они попадут в руки прессы, ваша жена как раз и увидит их, разве не так?

-Ах ты сволочь, - тихим голосом произнес Роверман.

 

И на этот раз ему не выдвинули никаких требований. Шницлер повесил трубку и взглянул на Карвера.

 

-Поезжай обратно в Гонконг, - сказал он. - Чтобы все вышло, как задумывалось, нам придется немножко подождать. К тому же тебе на тот момент лучше быть за пределами Англии.

 

Карвер вернулся в Гонконг и продолжил работать телеведущим, в то время как Шницлер со своим молодым помощником, Стэмпером, стали испытывать терпение лорда Ровермана. В конце концов старик не выдержал и был готов отдать им свою душу. Указания поступили к нему в чистом конверте: от лорда Ровермана требовалось переписать свое завещание на имя своего внебрачного сына Эллиота Карвера, который стал бы единственным и полноправным владельцем его газетной империи. Копию надлежало отправить на указанный в письме абонентный ящик в течение недели.

 

"Вот оно, - думал в сердцах Роверман. - Наказание за старый грешок наконец настигло меня!"

 

Роверман сделал, как ему было велено. Правда о его гонконгской ошибке теперь всплывет, но, по крайней мере, о его сексуальных увлечениях никто не узнает. В общем, если посудить, он еще легко отделался. В конце концов, когда молодой Карвер унаследует его бизнес, его самого уже не будет в живых! И какая ему, Роверману, будет разница?

 

Шницлер получил копию завещания и сразу же аннулировал абонентный ящик, после чего сообщил Карверу в Гонконг о результатах.

 

-Отлично. Приступайте к следующей стадии, - приказал Карвер.

-Ты помнишь о нашем контракте? - спросил Шницлер.

-Конечно. Но ведь я не смогу заплатить тебе, пока не завладею его бизнесом, понимаешь?

 

Шницлер вновь послал на дело молодого Стэмпера. Во второй раз они подкупили проститутку, с которой теперь Роверман прекратил встречаться. Они приказали ей упросить лорда встретиться с ней в последний раз. Лорд Роверман колебался с решением, но девушка пообещала ему нечто "особое". Соблазн был велик, и Роверман согласился.

 

Когда лорд Роверман приехал к ней в гости, Стэмпер уже спрятался там. Входная дверь почему-то была не заперта и слегка приоткрыта, Роверман вошел в квартиру и окликнул девушку. Та не отозвалась. Войдя в спальню, он увидел в кровати тело задушенной любовницы.

 

Не успел он в ужасе скрыться, как сзади появился Стэмпер и приставил к его спине пистолет.

 

-Повернитесь, - приказал юнец.

 

У Ровермана отнялся язык. Он сделал, как было велено.

 

Стэмпер положил пистолет на кровать рядом со стариком и сказал:

 

-Мой босс считает, что причастность к убийству этой женщины не прибавит весу вашей репутации. Вы и так уже оставили отпечатки своих пальцев на рукоятке входной двери. И мы располагаем доказательствами того, что вы частенько навещали ее. Полиция решит, что она шантажировала вас этими фотографиями. Если вы боитесь, что люди узнают о том, что вы любите наряжаться школьницей, то что же будет, если они узнают, что вы - убийца?

 

-Что вы собираетесь сделать? - спросил Роверман.

-Я оставлю вам пистолет, - ответил Стэмпер. В свои юные годы он уже был хладнокровным профессионалом. - В нем одна пуля. Я буду ждать в соседней комнате. - Стэмпер встал и собирался уже идти, но обернулся и добавил: - Да, и не вздумайте стрелять в меня! Тогда у вас на счету будет всего лишь еще одно убийство.

 

Стэмпер удалился в гостиную, снял перчатки и сел полистать порно-журнал. Через десять минут в спальне раздался громкий выстрел.

Высокопоставленные офицеры полиции, ведшие это расследование, были близкими друзьями Ровермана, поэтому им удалось скрыть часть фактов от прессы. В газетах сообщили лишь то, что лорд Роверман застрелился в квартире без вести пропавшей женщины. Поскольку у проститутки не было родственников, ее убийство осталось засекреченным.

 

Через месяц Эллиоту Карверу сообщили о наследстве. Он вылетел в Лондон и, изобразив на своем лице горечь утраты, получил от адвокатов Ровермана все надлежащие документы, подтверждавшие его право на состояние. Затем мимолетом встретился со своей мачехой и сводными сестрами. Те находились в полном замешательстве, они никак не могли понять, почему Роверман переписал свое завещание и передал весь свой бизнес сыну, о котором никогда им не рассказывал. Они подали в суд, но судья отклонил иск в пользу Карвера.

 

Эллиоту Карверу еще не исполнилось тридцати, а он уже стал богатым газетным магнатом. Пройдет время - и он построит глобальную систему спутникового вещания и создаст свое Международное Агентство Новостей Карвера.

 

Он быстро пришел к выводу, что больше всего на свете любит власть. А недавно он обнаружил, что самый лучший способ достижения всемогущества - манипуляция новостями. Это был идеальный метод, с помощью которого он увеличивал свой личный доход и доход своей компании. Катастрофы, мятежи и политические конфликты - вот о чем кричали передовицы газет агентства "Карвер", вот на чем телекомпания "Карвер телевижен" зарабатывала первые места в рейтингах и чартах. Когда кино-компания "Карвер филмс" разворачивала в газетах Карвера мощную рекламную кампанию по раскрутке своего очередного мультфильма, ни один родитель в мире не мог не сводить свое чадо в магазин игрушек фирмы "Карвер" или в одноименный парк аттракционов. Компания "Micro-Carver Software" постоянно выпускала не до конца отлаженное программное обеспечение, обрекая тем самым пользователей годами покупать все новые и новые версии. А издательство "Карвер Паблишинг" процветало на книгах о трагических судьбах звезд, погибших от рук убийц и передозировки наркотиков.

 

На все это ушло время, но зато теперь Карвер доказал себе, что возможность придумывать новости и манипулировать с их помощью миром давала ему власть бога.

 

© август 2000, перевод В.И.Павлова

Изменено пользователем Ian Lemming



Обратная связь

Рекомендуемые комментарии

Комментариев нет



Для публикации сообщений создайте учётную запись или авторизуйтесь

Вы должны быть пользователем, чтобы оставить комментарий

Создать учетную запись

Зарегистрируйте новую учётную запись в нашем сообществе. Это очень просто!

Регистрация нового пользователя

Войти

Уже есть аккаунт? Войти в систему.

Войти

×